COURSE À PIED, QUEL IMPACT POUR LES ARTICULATIONS ?

Le footing a mauvaise réputation pour les articulations et le dos. Mais qu’en est-il vraiment ? Deux études font le point. Elles risquent de modifier vos activités !

Par le docteur Stéphane CASCUA, médecin du sport.

 

On vous a martelé le message «­Taper le sol à chaque foulée propage une onde de choc nuisible pour le cartilage et les disques intervertébraux­». Pour la santé de l’appareil locomoteur, mieux vaut nager ou pédaler. Et si ces lieux communs se révélaient des contre-vérités ?

Le jogging regonfle votre colonne

Hans-Joachim WILKE, professeur allemand, a mesuré la pression dans les disques intervertébraux. En échange d’une remise de peine, il a placé des capteurs dans la colonne de prisonniers américains. Il a eu la surprise de constater que la pression moyenne en position debout était supérieure à celle mesurée au cours d’un footing ! Vous pensiez que la réception tassait les disques, aviez-vous envisagé que la propulsion les décomprimait ? Alors, si vos disques sont usés, si vous souffrez de douleurs chroniques dans le bas du dos, la course à pied peut vous aider !

Illustration : vous êtes raide et particulièrement douloureux le matin. Votre colonne vertébrale n’aime pas l’immobilité nocturne. Vous vaquez à vos occupations quelques minutes, vous bougez, et peu à peu ça va mieux ! Les médecins parlent de «­dérouillage matinal­». Vous comprenez alors que le footing puisse être considéré comme un « super dérouillage » ! En créant des variations de pression, la course à pied est à l’origine d’un véritable pompage intervertébral. Le disque se réhydrate. Il se regonfle ! Sans compter que cette activité renforce les muscles du dos, travaille l’équilibre du bassin, car il faut soutenir votre buste qui oscille à chaque foulée. Les études épidémiologiques constatent qu’à un instant donné, 5 à 8­% des joggeurs ont mal au dos contre 20 à 30­% des autres individus. Par le passé, 35­% des coureurs disent avoir souffert du bas du dos contre 80­% des sédentaires. Attention, si l’usure du disque profite de la pratique du jogging, la hernie discale justifie plus de prudence. Cette lésion correspond à l’expulsion de la substance gélatineuse et amortissante. Elle est responsable d’une inflammation à l’arrière des vertèbres, voire d’une irritation des gros nerfs sciatiques quittant la colonne. Dans ce contexte, il est d’usage de modérer ses activités et d’éviter les gestes douloureux.

Les kilomètres à pied, ça use très peu !

ZATARIAN a suivi pendant quinze à dix-huit ans une centaine de coureurs de fond. En faisant régulièrement des radiographies de genou et de hanche, il a mesuré l’épaisseur du cartilage. Cette substance lisse recouvre les os au niveau des articulations et favorise les phénomènes de roulement et de glissement. Après usure, elle ne se répare pas : c’est l’arthrose. Tout au long de cette période, ZATARIAN a constaté que les joggeurs ne dégradaient pas plus leur cartilage que le groupe témoin sédentaire ! Attention, tous ces coureurs ne dépassaient pas 30 à 50 kilomètres par semaine ! Ces résultats ne sont pas si surprenants. Le cartilage a besoin de mouvement ! Il ne reçoit pas de vaisseaux sanguins. Grâce aux variations de pression, il pompe ses aliments en provenance de l’os sous-jacent et des membranes voisines. Le glissement des pièces articulaires permet de lisser sa surface. Après immobilisation prolongée, le cartilage des rats meurt et se creuse au niveau des zones de contact. De surcroît, des muscles plus forts, plus endurants et mieux coordonnés assurent un fonctionnement articulaire plus harmonieux qui préserve le cartilage. Néanmoins, la prudence reste de mise. Si vous avez été victime de fracture passant par les articulations, si on vous a enlevé un ménisque, si vous avez été opéré d’une rupture du ligament croisé du genou, si vous faites des entorses, si vos articulations sont trop souples, si vous avez les jambes arquées ou en X, si vous présentez une anomalie de forme articulaire notamment à la hanche ou au niveau de la rotule, le risque d’arthrose augmente ! Dans ces circonstances, le footing n’est pas contre-indiqué mais la modération et la diversité s’imposent. Courez moins de 30 à 50 kilomètres par semaine, ajoutez si vous voulez du vélo, de la natation, du cardiotraining et même quelques sports techniques et ludiques. Variez les plaisirs ! Et ce conseil reste valable même si vos articulations sont en pleine forme !

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